美国队原班人马要卫冕 英格兰队力图更进一步

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2019年北京“华远杯”世界女子桥牌精英赛即将在北京举行,本届赛事高手云集,参赛的49位牌手中共有49人次获得过世界冠军,其中美国队最多,达到22人次,英格兰队也有8人次。

作为上届冠军,这次来参赛的美国队保留了上届“华远杯”的冠军成员,由原班人马再度参赛。6位牌手中,有4人刚刚结束在武汉举行的第44届世锦赛的征战,其中3人代表美国1队,另一位代表美国2队出战。美国队的6位牌手都赢得过世界冠军,一共拥有22个世界冠军头衔。

美国是世界第一桥牌强国,从男子到女子、从青年到老年,美国桥牌在世界上全方位领先。虽然2017年威尼斯杯赛上美国两支女队都没有晋级淘汰赛,但美国女子桥牌无论深度还是厚度仍然是全方位地占据着世界第一的位置,美国女队也当得起每届北京世界女子桥牌精英赛都被邀请参加的荣誉。

这次前来北京参赛的美国牌手中,世界排名最高的是吉安尼斯·西蒙莫尔森。西蒙莫尔森在桥牌上的成就不必多说,4次世界冠军使她跻身女子顶尖牌手的行列,而她积极活跃的性格以及社会活动能力,还让她有了另外的头衔:同时兼任世界桥联锦标赛委员会和世界桥联高水平牌手委员会的委员。

美国队的世界女子特级大师凯丽·桑伯恩可以说是世界上最好的女牌手之一,她在双人赛上的成就更是相当了得。2014年,凯丽·桑伯恩与我国牌手赵杰合作赢得了世界桥牌大赛混合双人赛的冠军。在那次比赛之后,赵杰这样形容了自己的搭档:“和她相比,我完全就是陪衬。”凯丽是女子大满贯得主,同时还拥有两项混双冠军。

从国际象棋转行桥牌的艾莉娜·莱维提娜是威尼斯杯和世界运动会的冠军,她还拥有一项混合团体冠军。莱维提娜非常喜欢来中国,对中国桥牌也比较了解。

成名于2016年世界桥牌运动会上的石觅,是美国女子桥牌界活跃的华裔牌手,她的父亲是上海人,母亲来自北京。石觅虽然年纪轻轻,但已经是多次北美冠军的获得者,2011年才学习桥牌,仅仅5年的时间,她就在2016年的波兰弗罗茨瓦夫登上了世界冠军的领奖台。

同样身为老牌劲旅,英格兰女队和美国队一样,从未缺席过“华远杯”。但在前两届的比赛中,英格兰女队在团体赛中仅仅获得了第八和第六的成绩,而今年再次参赛,她们也希望能够更进一步。

现代桥牌起源于英国惠斯特桥牌,可以说桥牌这项运动是从英国传播到世界各地的。自从2008年在首届世界智力运动会中获得冠军后,凯丽英格兰英格兰队在2011至2017年连续4届威尼斯杯赛中闯入了半决赛,并以两次亚军和一次季军的成绩3次登上了领奖台;2012年她们更是连续获得了欧洲锦标赛和世界桥牌运动会的冠军。这些成绩足以说明英国女子桥牌的强大实力。在2017年于法国里昂举办的第43届世界团体锦标赛中,中国女队正是力克英格兰队后,第二次捧起了威尼斯杯。

在本次来访“华远杯”的英格兰女队中,有4位牌手代表该队征战了2019年威尼斯杯。另外,由于从今年起世界团体锦标赛增设了混合团体项目,英国老牌世界冠军赛莉·布洛克和年轻女子世界冠军费昂纳·布朗转而代表英格兰混合队出战,其中费昂纳在结束武汉的混合团体比赛后也加盟本次来访的英格兰女队,继续参与“华远杯”的争夺。

在英格兰队中,尼古拉·史密斯格外引人关注。今年是她第五次来参加“华远杯”了。史密斯在1975年首夺欧锦赛冠军,1976年获得威尼斯杯亚军,1981年其第一个世界冠军——威尼斯杯到手。史密斯是世界上目前参加世锦赛次数最多的女牌手,这位老太太非常喜欢中国,不惧长途奔波,在近年来中国举办的国际比赛中都有她的身影出现。此外,另一位牌手内维纳·西尼亚也是多年来英格兰女队世界冠军的主要成员之一,她的夫婿布莱恩是著名牌手、国际桥牌新闻协会的资深编辑。本报记者李立

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